«Sobreviver a um futuro de calor extremo»

Artigo pela professora Kristie L. Ebi da Universidade de Washington

14 de junho de 2022
«Sobreviver a um futuro de calor extremo»
Embora quase todas as mortes relacionadas com o calor sejam evitáveis, as ondas de calor matam milhares de pessoas em todo o mundo todos os anos. Neste exato momento, uma onda de calor extrema na Índia e no Paquistão, afetando cerca de mil milhões de pessoas, está a "testar os limites da sobrevivência humana", alerta Chandni Singh, principal autor do Sexto Relatório de Avaliação do Painel Intergovernamental sobre Alterações Climáticas. Em abril, a temperatura máxima média no noroeste e centro da Índia foi a mais alta em 122 anos.
Este não é um problema apenas do sul da Ásia. Nos últimos anos, condições igualmente extremas ocorreram nos Estados Unidos, Austrália, Europa, Escandinávia e Japão, resultando em milhares de hospitalizações e mortes em excesso. O calor extremo também está ligado ao aumento de nascimentos prematuros, bebés com baixo peso ao nascer e nados-mortos; reduções na produtividade dos trabalhadores; maiores taxas de doença renal crónica de origem desconhecida; e aumento do suicídio.

As temperaturas extremas são, portanto, um problema de "toda a sociedade". Tais condições não prejudicam apenas a saúde humana; elas também têm efeitos prejudiciais nas infraestruturas, rendimento das colheitas e mortalidade de aves, ameaçando os meios de subsistência e minando a segurança alimentar. A cúpula de calor de 2021 no noroeste do Pacífico e no oeste do Canadá foi um exemplo disso.

Foi um evento que teria sido praticamente impossível sem as alterações climáticas. Os extremos de temperatura foram cerca de 5° Celsius acima dos recordes anteriores, causando aproximadamente 1000 mortes em excesso e um aumento de 69 vezes nas hospitalizações relacionadas com o calor. A produção de trigo e cereja caiu abruptamente e milhões de mexilhões, mariscos e ostras foram cozidos nos seus habitats oceânicos, ameaçando a segurança alimentar e os meios de subsistência de povos indígenas e comunidades de baixo rendimento.

Quase 40% das mortes relacionadas com o calor são atribuíveis às alterações climáticas. E como se espera que estas devam aumentar a frequência, intensidade e duração das ondas de calor, a necessidade de medidas adicionais para proteger as pessoas só se tornará mais urgente.

Já, quase 40% das mortes relacionadas com o calor são atribuíveis às alterações climáticas. E como se espera que estas devam aumentar a frequência, intensidade e duração das ondas de calor, a necessidade de medidas adicionais para proteger as pessoas só se tornará mais urgente. Sem investimento imediato e significativo para aumentar a resiliência da comunidade e do sistema de saúde, as mortes associadas à exposição ao calor aumentarão.

Planos de ação bem comunicados e cientificamente baseados são necessários para manter as pessoas calmas e reduzir hospitalizações e mortes. Além dos sistemas de alerta precoce e de resposta, é necessário um planeamento de longo prazo para a vida num planeta mais quente. Isso significa providenciar mais espaços azuis e verdes, mudar os materiais de construção e estudar maneiras de arrefecer as pessoas, em vez do ambiente em redor.

Os sistemas de alerta precoce e de resposta exigem mais do que apenas um único limite para determinar o início de uma onda de calor. Sistemas eficazes também devem incluir processos colaborativos para garantir que as intervenções levem em conta as capacidades e restrições locais. Os ministérios da saúde precisarão de trabalhar em estreita colaboração com (entre outros) serviços hidrometeorológicos, polícia e bombeiros, serviços de emergência, agências responsáveis ​​pelo atendimento aos idosos e vozes confiáveis ​​para populações vulneráveis ​​(como adultos com mais de 65 anos) e comunidades marginalizadas.

Os recursos não devem ser uma barreira. Sistemas eficazes de alerta precoce já existem em todo o mundo, inclusive em locais de poucos recursos, como Ahmedabad, na Índia. Além disso, organizações como a Global Heat Health Information Network estão a coletar e partilhar dados sobre experiências e melhores práticas locais e nacionais. A procura por orientação adicional está a crescer rapidamente, em conjunto com o aumento da frequência e gravidade das ondas de calor.

Mas a maioria dos atuais sistemas de alerta precoce não leva em conta explicitamente os riscos de um clima em mudança. Para serem mais adaptáveis, os planeadores devem adotar cronogramas para rever as mudanças no início e no final da temporada de verão, ao mesmo tempo que desenvolvem colaborações regionais para garantir mensagens consistentes. Também haverá um papel maior para sistemas de alerta antecipado em camadas que levam em consideração vários limites, como leituras de temperatura combinadas com conhecimento local de populações particularmente vulneráveis.

Por exemplo, os avisos iniciais podem ser emitidos vários dias antes do pico de uma onda de calor para alertar grupos de risco, como adultos mais velhos, crianças pequenas e mulheres grávidas. Um segundo conjunto de avisos poderia ser emitido em temperaturas um pouco mais altas para trabalhadores ao ar livre e pessoas envolvidas em desportos ou atividades relacionadas, seguido por um terceiro conjunto de avisos para o público em geral no limite usual para declarar uma onda de calor. Esses avisos precisariam ser combinados com comunicações eficazes, para que as pessoas estejam devidamente motivadas a tomar as medidas apropriadas para se manterem frescas.

Mesmo após essas melhorias, os sistemas de alerta precoce devem ser submetidos a testes de stresse para determinar a sua robustez ao calor sem precedentes. Isso pode ser feito por meio de exercícios de gabinete para identificar pontos fracos. Os testes de stresse devem incorporar não apenas ondas de calor, mas também riscos compostos, como eventos consecutivos: uma onda de calor combinada com um incêndio florestal; ou uma onda de calor coincidindo com uma pandemia, como o noroeste do Pacífico experimentou em 2021. O mapeamento de vulnerabilidade pode ser uma ferramenta eficaz para ajudar os decisores a determinar onde as intervenções são mais necessárias para proteger a saúde e o bem-estar humanos.

Um futuro muito mais quente requer investimentos urgentes e imediatos que capitalizem as melhores práticas e as lições aprendidas com os planos de adaptação ao calor existentes. Modelos comprovados precisam de ser ampliados para aumentar a resiliência e a sustentabilidade. Temperaturas sem precedentes são superáveis, mas só se nos prepararmos para elas.

Kristie L. Ebi é Professora de Saúde Global e Ciências Ambientais e de Saúde Ocupacional na Universidade de Washington.

Fonte: © Project Syndicate, 2022 in DN.pt

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